Entretenimiento, Sociedad, Peliculas

Black Mirror

If technology is a drug – and it does feel like a drug – then what, precisely, are the side-effects?

Charlie Brooker

Black Mirror salió en 2011 pero yo la vi apenas el año pasado. Es una serie británica creada por Charlie Brooker que aunque corta ha atraído buenas críticas. A la fecha existen 2 temporadas con 3 capítulos cada una y un episodio especial y un poco más largo que algunos identifican como la tercera temporada. La tercera temporada “oficial” llegará el 21 octubre de este año bajo las alas de Netflix con 6 episodios y una cuarta se cocina para 2017.

Black Mirror nos presenta un futuro cercano o distópico, pero retrata una realidad que ya estamos viviendo. El título viene de ese espejo negro que vemos cada que una pantalla o un monitor se apaga. Y un espejo siempre invita a la reflexión, al autoanálisis. Este nos invita a considerar los terrenos oscuros de la tecnología.

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El primer episodio, The National Anthem, es quizá mi favorito. El Primer Ministro de algo muy parecido a Gran Bretaña, debe tener sexo con un cerdo en cadena nacional para que unos secuestradores liberen a la Princesa Susannah. Los medios juegan un papel fundamental para complicar las cosas: el video con las condiciones es publicado en YouTube haciendo del suceso un acto masivo del cual se discute y se hacen burlas por las redes sociales. Las miradas absortas en el espectáculo no son capaces de darse cuenta de la otra realidad que ocurre ante sus ojos. ¿Les suena conocido?

Los tan solo siete episodios cuentan, cada uno por separado, una historia y se pueden ver sin un orden. Seguro podrán identificar en cada una de ellas los dilemas e ironías que ya forman parte de nuestra realidad sumergida en la tecnología, llámese stalkeo, reality shows, concursos de talento, Anonymous, wearables, realidad virtual, inteligencia artificial, clones, etcétera. Los giros en la historia son bastante frecuentes y son en gran parte lo que logra mantener la atención, aunque en algunos casos puedan preverse.

De cualquier forma es una serie inteligente que vale la pena ver. A Stephen King le ha gustado y como otros ha dicho que le encuentra un parecido a The Twilight Zone pero con clasificación R (para adultos). Por si andan buscando, es buena opción.

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My life

Común y corriente

No escribí nada ayer y no tengo nada qué escribir hoy. Desde el domingo empecé de nuevo a sentirme mal: el estómago, los dolores de cabeza, algunas articulaciones y algo de cansancio. Hoy parece ya haber un progreso pero sin duda tendré que hacerme otros estudios. Sé que cuenta mucho, pero me cuesta mantener mi optimismo.

Quería escribir sobre algún libro, sobre los 117 años del natalicio de Borges, sobre algunos asuntos del veganismo. Igual he querido escribir sobre el show de Chelsea Handler que a veces amo y otras veces detesto pero igual lo veo porque forma parte de mi comida chatarra mental. Pero no tengo todas las ganas para hacerlo. Espero concretar algo antes de que termine la semana.

Ahh y maté un ratoncito que rondaba mis cuartos ya hace unos días😦  Teníamos una ratonera pero no caía. Lo descubrí hoy en la mañana haciendo ruido en uno de los botes de basura de mi ‘oficina’ casera y lo maté con un maderazo que seguro le fracturó sus diminutos huesitos. Nunca me había tocado participar tan directamente. Ni modo.

Y eso es todo. ¡Saludos!

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Ciencia y tecnología, Entretenimiento, Musica, Peliculas

Probando YouTube Red

Como usuario subscrito de Google Play Music recibí la semana pasada en automático acceso a YouTube Red. El fin de semana estuve echando un vistazo.

Efectivamente YouTube Red es para muchos “el YouTube sin anuncios” pues esta es una de sus principales características, una que yo agradezco bastante. Si los anuncios y la publicidad te sacan continuamente de quicio, esta es la opción oficial y legal para deshacerte de ellos, aunque no estoy tan convencido de pagar solamente por este beneficio.

La segunda bondad es la de poder guardar o descargar videos en tus dispositivos para mirarlos después sin conexión. No la he usado todavía pero creo que también será una de mis características favoritas, de hecho aún sigo esperando que Netflix haga algo similar con su servicio para declararme un zombie fan declarado.

El tercer gran atractivo, que en teoría debería escalar para convertirse en el primero, son los contenidos originales. Y es que finalmente YouTube Red le esta apostando a ser una competencia directa para Amazon Prime o Netflix. Aquí tenemos hasta el momento 9 series y 4 películas, contenido exclusivo. Dos puntos negativos:

  1. No hay doblaje ni subtítulos en español. Si eres de los que te gusta practicar tu inglés mirando series aquí esta una opción; pero seguro para el resto del público mexicano, que es mayoría, esto será un gran impedimento.
  2. Contenido poco atractivo. Evidentemente no he visto siquiera una película o serie completa, pero de primer vistazo no se me antoja ninguna. En su mayoría abundan las comedias y lucen algo tontas, quizá tenga que ver con el hecho de que han invitado a youtubers gringos como colaboradores. Me deprime pensar que hagan lo mismo con nuestras “brillantes” personalidades mexicanas. Revisaré los documentales para ver si encuentro algo rescatable.

Como último aspecto está el hacer uso de aplicaciones como YouTube Music y YouTube Kids que vendrían a funcionar como una especie de canales donde se han seleccionado, filtrado y organizado videos de YouTube. Por ejemplo, en el caso de YouTube Kids, uno puede elegir videos educativos para niños. Por lo que entiendo, uno puede hacer uso de estas aplicaciones sin una suscripción a YouTube Red, lo único que estarían ganando con la suscripción sería la eliminación de la publicidad.

Y claro, acceso a Google Play Music que ahora van juntos y si contrata uno ya tiene el otro. Para usuarios Android el servicio cuesta $99.00 al mes y para iOS sale en $139.00. En Android hay una promoción que me esta tentando; se trata de su plan familiar donde por solo $149.00 al mes se obtienen 6 cuentas.

En general, como usuario de Google Play Music, me parece un buen producto pero que no recibe la atención que merece, en varios sentidos Spotify y Apple Music siguen siendo superiores. Lo mismo me ha pasado con Google Play Movies. El servicio es bueno pero falta que le pongan un poco más de atención. A veces siento como si para Google fuera un negocio secundario al que no le tiene demasiada expectativa. Es como cuando uno va al restaurante y come rico, pero el trato y el servicio arruina la experiencia. Y siento que YouTube Red también va a ser bastante similar.

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Se acabaron las Olimpiadas…

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… y el ganador es Gran Bretaña. Los medios destacan cómo han vuelto a escalar para posicionarse en segundo lugar, un trabajo que les ha llevado 20 años desde Atlanta 1996 donde solo se llevaron un oro y descendieron al lugar 36. A partir de ahí la escalada ha sido constante: Sídney 2000, 11 de oro, posición 10; Atenas 2004, 9 de oro, posición 10; Pekín 2008, 19 de oro, posición 4; Londres 2012, 29 de oro, posición 3 y finalmente Río 2016, 27 de oro y posición 2. Durante su desgracia vimos el ascenso de China (desplazando a Alemania) para acompañar a Estados Unidos y Rusia.

Los análisis concuerdan en una cosa que no es muy difícil imaginar: hay una correlación con el dinero invertido. En GB, una buena partida de dinero proviene de la Lotería Nacional de donde se creó un fondo, inmediatamente después del fracaso de Atlanta, para apoyar a los atletas. Claro que sin estrategia el dinero no funciona y los británicos también han hecho lo suyo, a grandes rasgos, se le da prioridad al financiamiento de los deportes que dan mejores resultados. Por eso este año hemos visto ausencias en algunas categorías. Como sabemos, los ‘fríos’ británicos no se tientan el corazón cuando tienen que dar la mala noticia y cortar recursos a cierta disciplina. Por supuesto que también existen las críticas como de quienes discuten la intervención de la potencia en la mayoría de las instituciones olímpicas y también el escándalo de dopaje con los atletas rusos.

Y pese a la victoria, en clavados (mi deporte favorito) causó mucha sorpresa la eliminación de Tom Daley de la plataforma de 10 metros y tuvo que conformarse con una medalla de bronce en los sincronizados de 10 metros. Ya no es el chico maravilla del que escribí hace unos años y hasta comenté en broma que el amor lo trae muy distraído. Los que no escribieron en broma fueron los de un grupo cristiano que le echaron la culpa de su fracaso a su orientación sexualJack Laugher, por otro lado, ha cosechado el resultado de su trabajo. Con Chris Mears ganó el oro de los sincronizados de 3 metros y se llevó la plata de los 3 metros individuales.

En México seguimos con los mismos escándalos de cada 4 años que igual se diluyen con la misma rapidez. Las 5 medallas lograron calmar los ánimos, aunque seguro habrá algunos cortes de cabezas para hacernos sentir mejor. ¿Podemos aprender algo de Gran Bretaña? Aunque no somos primer mundo, el dinero no es poco. Claro, necesitamos usarlo mejor. Quizá eso de apostarle a una base reducida y muy concreta de disciplinas sería un buen comienzo, aunque curiosamente este año tuvimos gratas sorpresas en algunos campos que no son particularmente nuestro fuerte y que en su mayoría se revelan como grandes ejemplos personales de superación y esfuerzo. Uno de ellos es Diego del Real en lanzamiento de martillo que realizó un excelente trabajo y estuvo a un polaco de colgarse el bronce. El contra ejemplo sería la gimnasta Alexa Moreno que encendió una de las críticas más crueles y al final fueron más las voces a favor aunque varios cuestionaron si México debería o no incursionar en esa categoría.

De los clavados, el único deporte al que le tenía esperanzas este año para nuestro país, fue interesante ver a Rommel Pacheco e Iván García clasificar a las finales con buenas puntuaciones para después descender en la tabla sin medalla. Pareciera confirmar eso de que los mexicanos somos muy malos para trabajar bajo presión. La sorpresa fue Germán Sánchez, el compañero de sincronizados de Iván, que sacó la casta y consiguió la plata desplazando a David Boudia, el oro de Londres 2012, hasta el tercer lugar en los clavados de 10 metros. “El Pollo” García, que se la pasó encomendándose a Dios en las redes sociales, no pudo ocultar la tristeza.

Hay más por comentar. Cómo se vivieron estos Juegos con más del 40% de asistentes con smartphones incluidos los deportistas y cómo podemos esperar que sean dentro de 4 años con los avances tecnológicos más recientes y en Tokio, una ciudad a la vanguardia en estos temas. La adelantadita de ayer en la clausura emocionó a todos. Hubo menos escándalos de los que imaginé por el tema LGBT pero el más sobresaliente es sin duda el de la atleta intersexual Semenya. Aunque su caso se trata de una condición de nacimiento, la discusión se extiende al tema trans y va más allá, pues hunde sus implicaciones a algo mucho más profundo como son nuestras diferencias biológicas y quizá en 4 años todo se torne mucho más complicado. Pero bueno, por ahora hasta aquí concluyo.

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Sumar mentalmente

Ayer jugando con los números de unas entradas nos acordamos de esa historia de los 21 en los boletos del transporte público. Básicamente, si la suma de los dígitos de tu boleto sumaban 21, te ganabas un beso. A mi me salió el 26834. Cuando tengo que hacer estas operaciones siempre busco la manera de simplificar, por ejemplo en este caso veo que 8+2 suman 10 y que 6 + 4 también suman 10, así que ya llevo 20 y solo me falta sumarle 3. El total es 23.

Si por ejemplo tuviera el 44544, pues fácil, 4×4 = 16; 16 + 5 = 21. Y le platicaba esto a un amigo unos años menor que yo, pero como que se le hizo difícil y prefirió sumar todo en el orden que iba. No sé, a veces estas situaciones me sorprenden o me hacen pensar que de verdad estamos muy mal en la educación.

Y aquí va otro truco. Felicidades si ya lo conocen y si no, espero no deserten tan fácil. Fue en un libro de Alberto Coto donde leí del método de sumar mentalmente comenzando de izquierda a derecha y de las bondades que tenía. Quiero resaltar que me refiero a situaciones donde no tenemos papel ni lápiz para efectuar una operación.

Supongamos que deseo sumar 392 + 456 + 564 con el método tradicional de derecha a izquierda mentalmente. Estos serían los pasos:

  1. 2+6+4 = 12, tenemos el 2 que hay que memorizar y el 1 que llevamos como acarreo a la siguiente suma.
  2. 9+5+6 = 20 le sumo el 1 del acarreo anterior y nos da 21, debo recordar ahora el 1 y el 2 de la operación anterior, es decir, 12 y llevarme el 2 como acarreo para la siguiente suma.
  3. 3+4+5 = 12 más 2 de acarreo anterior nos da 14 y como ya no hay más dígitos tenemos 14 y el 12 lo que forma el 1412.

 

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Método tradicional de derecha a izquierda

El método de izquierda a derecha casi parece igual pero sobre el cálculo notaremos algunas ventajas. Describo los pasos comenzando con los dígitos más a la izquierda:

  1. 3+4+5 = 12, me quedo mentalmente con ese 12.
  2. 9+5+6 = 20, tomo el 2, que es el acarreo y lo sumo al 12 anterior, esto es 14. Tengo ahora 14 y 0.
  3. 2+6+4 = 12, tomo el 1 que es el acarreo y lo sumo al 0 anterior, esto es 1. Tengo finalmente 1412 que es el resultado final.

Si efectúa estos ejercicios mentalmente, notará que lo que tiene que recordar en el segundo método se reduce. Parece que también le da una ventaja a la memoria en vista de que cuando leemos una cifra lo hacemos comenzando desde la izquierda (1412 = Mil cuatrocientos doce) y este método ocupa el mismo orden.

Si analiza con más detenimiento, vera que el método es una variante de hacer lo siguiente, si por ejemplo tiene que sumar 456 + 345. Puede descomponer la suma como 456 + 300 = 756; 756 + 40 = 796; 796 + 5 = 801 porque efectivamente 345 = 300 + 40 +5. Este hecho nos lleva a mi ventaja favorita de este método, en especial si se trata de magnitudes que representan dinero. Si ocupa este método los errores se minimizan.

Imagine que acude a una tienda y tiene que pagar por 3 productos las siguientes cantidades: $345.50 + $467.00 + $45.00. Si usted toma los primeros dígitos de cada número, las centenas, que en este caso son el 3 y el 4 (el precio de $45.05 no tiene centenas) el resultado será 7, esto de entrada le dice que su cuenta debe superar los $700 pesos. Si suma ahora las decenas: 4+6+4 = 14 y ajusta con el 7 que calculó en el paso anterior, tiene 84, es decir, su suma asciende a más de $840 pesos. Conforme va haciendo el siguiente paso la suma se va definiendo hasta quedar completa, pero si decide parar aquí, al menos usted ya tiene una idea de cuánto espera que le vayan a cobrar y como podrá ver, es mejor equivocarse con los centavos que con los cientos. Así que comience sumando los dígitos más grandes, es decir, los de la izquierda. Si por ejemplo, en este caso, el tendero le cobra más de $900 pesos usted ya podría prender la alarma de que algo no anda bien. Si por el contrario, usted inicia sumando los centavos, tendrá que concluir la operación para que esta le arroje un valor realmente útil.

Si ha llegado hasta aquí, felicidades. Y si no sabias de este método, te invito a usarlo la próxima vez que tengas que hacer una suma mental.

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Pasatiempos 

Cuando me enfermé, parecía que lo que siempre más me ha gustado era lo que menos quería hacer. Pasaba mucho tiempo acostado pero con los dolores de cabeza no podía concentrarme para leer un libro y ni siquiera se me apetecía ver películas. Aún así necesitaba mantener mi mente distraída para no dar rienda suelta a las ideas deprimentes. Requería de elementos mínimos que no demandaran demasiado a mi cabeza pero que la mantuviera ocupada.

Recuerdo que una de las primeras cosas que me puse a hacer fue barrer. Barría la casa y luego seguía con la calle. Este ejercicio monótono, repetitivo, me hacía sentir bien, me mantenía activo y me hacía salir de la casa. Y es que estar todo el día encerrado y con mínimo contacto social no resulta nada bueno.

Con la casa sola, pensé por un tiempo hacerme nuevamente de una mascota. Siempre he sido fan de los perros y realmente sentía que necesitaba alguien que me hiciera compañía pero también era obvio que implicaba una responsabilidad que quizá no iba en ese momento a poder cumplir. Así que empecé por armar un alimentador de pájaros que se alcanza a observar desde la ventana de mi improvisada oficina en casa. Pronto resultó todo un éxito y cumplió su objetivo primordial de mantenerme entretenido y hacerme sentir menos solo. También me obliga a mantenerme activo. Todas las mañanas aparto unos minutos para barrer las cascarillas del alpiste, lavar el alimentador y surtirlo de nuevo con alpiste, migajón y agua fresca. A los pocos minutos grupos de 20 o hasta 30 gorriones y tórtolas se abalanzan sobre la comida ejecutando un gracioso espectáculo que disfruto día con día. Gordas y satisfechas varias descansan y toman en sol en los alrededores. Tenemos un nido de tórtolas que en este primavera-verano nos ha dado 3 nidadas.

 

 

A la par del alimentador también comencé a cultivar algunas plantas. En el libro de Ikigai que comparte algunos de los hábitos comunes de los centenarios de Okinawa se comenta que varios de estos longevos poseen huertos en sus casas donde cultivan hortalizas para su consumo personal o venta local. El huerto no solo les da alimentos, también los mantiene alejados del sedentarismo y les ofrece un ejercicio moderado y suave que parece estar directamente relacionado con la longevidad o el anti envejecimiento (anti aging). Sembrar plantas u hortalizas y cuidarlas requiere de algo de esfuerzo y constancia pero al final, cuando se hace bien, entrega resultados satisfactorios. En mi caso, este año hemos sembrado tomates (jitomates) que aparte del abundante agua y algunos cuidados se han dado con relativa facilidad. También me he hecho de algunas plantas y sembrado semillas con resultados muy buenos.

 

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Snapdragons o perritos gigantes que he visto crecer desde cero

Por último también he estado aprendiendo de carpintería. He descubierto que es un oficio bastante entretenido que ayuda a mantener el cuerpo y la mente ocupados. Requiere cierto esfuerzo para realizar algunas tareas pero es moderado, la madera es un material bastante noble y moldeable. Parece que su textura y hasta su olor aportan cierto sentido de tranquilidad. Y por supuesto, el ingenio y la creatividad tienen mucho que hacer aquí.

Al final he visto que pese a las dificultades no he podido mantenerme quieto y que estas actividades junto con el apoyo de mis amigos y familia me han ayudado a mantenerme a flote.

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Tercera temporada de Mr. Robot

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Acaba de ser confirmada la tercera temporada de Mr. Robot y me ha tomado por sorpresa. Desde los últimos capítulos de la primera temporada mi sensación ha sido que se trata de una serie excelente y compleja que fascina a un reducido grupo de nerds pero que no necesariamente genera las suficientes ganancias y que seguramente se quedaría en la segunda temporada. Pues bien, admito que estoy equivocado.

Lo que viene a continuación contiene algunos spoilers de la primera temporada.

Para mi el primer capítulo fue cautivador y de ahí todo siguió en escalada. Conocemos a Elliot Alderson, un ingeniero en seguridad informática que en sus tiempos libres es una especie de hacker justiciero. En los primeros 10 minutos lo vemos desenmascarar a un empresario que posee pornografía infantil. Mi primera impresión fue que se trataba de una trama muy similar a Fight Club, cuando Elliot se topa con ese alter ego llamado Mr. Robot. No estábamos tan equivocados, excepto que la serie comenzó a trazar su propio camino.

La personalidad de Elliot, muy bien ejecutada por Rami Malek, es tan compleja que se convierte en su primer enemigo. Su mente va desquebrajándose con el trastorno de ansiedad, la paranoia y los problemas se agravan con el mal uso de los medicamentos y el consumo de drogas. La batalla por la cordura se vuelve parte fundamental de la trama. Poco a poco descubrimos que Mr. Robot es la proyección mental de su padre. ¿Pero porqué otro personaje aparte de Elliot también logra interactuar con él? A esto se suma Tyrell Wellick, el antagonista en su momento, con una personalidad sumamente enfermiza y una obsesión por el poder que no conoce límites, la actuación de Martin Wallström también se impone. Todo esto se adereza con una variedad de personajes tan extraños como la vida real: el jefe de Elliot que es un hombre homosexual muy comprometido con su trabajo; la terapista de Elliot a quien Elliot se la pasa engañando aunque siempre resulta ser un ancla en su complicado mundo; la esposa de Tyrell que es quizá peor que su esposo; Whiterose, una mujer transgénero que es la líder de el Dark Army.

Quizá el dato técnico mejor conocido y aplaudido de Mr. Robot es su realismo y precisión al mostrar escenas de hacking  y temas de seguridad informática. Incluso refleja varias técnicas de ingeniería social. Sam Esmail, el director, ha hecho un buen trabajo asesorándose con expertos y hackers para mostrar ataques informáticos verdaderamente convincentes y no esas escenas ridículas que abundan en las películas. Otros detalle técnico encantador es la excelente selección de musical. Y uno menos relevante pero que también toca la fibrita nerd es el nombrado de los capítulos muy a la jerga del lenguaje informático y con constantes alusiones al cifrado de archivos.

La serie también ha jugado en algunos momentos escondiendo mensajes en código binario. Para el estreno de la segunda temporada dejaron un mensaje oculto en uno de los trailers y la imagen con la que se anunciaba la segunda temporada retomaba varios elementos del cuadro de John Trumbull de La Declaración de Independencia. En el centro, una pantalla ocultaba nuevamente un mensaje en binario.

El final de la primera temporada es hasta cierto grado el mismo final que el de Fight Club. Los hackers han ganado y derrocado al sistema. Pero Fight Club termina ahí. No nos muestra lo que sigue y es en cierta forma el “y fueron felices para siempre”. En Mr. Robot las cosas apenas comienzan, el mundo esta en caos y se buscan culpables. ¿Se logró el objetivo? ¿Y de todo lo que vimos, qué tanto es real y qué tanto no? Parece que Mr. Robot aún nos oculta varias sorpresas.

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